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Newsletter Vertragsrecht

Date : 07/31/2020

Dieser Artikel fasst die wichtigsten rechtlichen Auswirkungen des Ausbruchs auf das Vertragsrecht zusammen – ein Bereich, auf den der COVID-19-Ausbruch bis heute erhebliche Auswirkungen hatte. Ist die Vertragserfüllung jedoch (aufgrund unvorhersehbarer Umstände oder der Anwendbarkeit höherer Gewalt) unmöglich, kann der nicht ausübende Partei zur annähernden Leistung verpflichtet sein und in jedem Fall nicht unbedingt gegen Restitutions- oder Rewiderseinsschäden geschützt sein. In den letzten 10 Wochen wurde mehr über höhere Gewalt gesprochen und aufmerksamkeit, als die meisten Anwälte seit der Jura-Schule erlebt haben. Diese fast allgegenwärtige Klausel in Verträgen ist in der Regel nur in Boilerplates begraben. Wir sagen nicht, dass die gegenwärtige Aufmerksamkeit nicht gerechtfertigt ist, aber es gibt viele andere Vertragsrisiken, die mit der COVID-19-Pandemie verbunden sind, die es verdient, berücksichtigt zu werden, da sich die Nation und die Welt an die “neue Normalität” anpassen. Diese Vertragsrisiken werden sich auch auf den Vertragsprozess auf Jahre hinaus auswirken. Organisationen müssen ihren Ansatz überdenken. Im Allgemeinen enthalten diese Klauseln eine (geschlossene oder offene) Liste der vereinbarten Umstände (typischerweise Naturkatastrophen, schwierige Wetterbedingungen, Kriegs- und Terrorereignisse), die höherer Gewalt gleichkämen. In diesem Fall werden die der höheren Gewalt unterliegenden Parteien (vorübergehend oder dauerhaft) von ihren vertraglichen Verpflichtungen befreit oder der Vertrag als Ganzes könnte ohne Auferlegung der Verpflichtungen der Parteien auslaufen. (3) Handelsverträge zwischen anspruchsvollen Parteien enthalten üblicherweise Klauseln über höhere Gewalt, um Risiken zwischen den Parteien unter unvorhergesehenen Umständen zuverteilen.

Der ACCC-Vorsitzende Rod Sims hat in seiner jährlichen Ansprache vor dem Committee for Economic Development Australia die Prioritäten des ACCC für 2019 dargelegt. In Bezug auf Verbraucherfragen wies Sims darauf hin, dass die Einhaltung der Verbrauchergarantien 2019 erneut in den Fokus rücken wird. Kundenbindungsprogramme werden eine neue Priorität sein, und der ACCC wird sich alo für die Einführung eines Verbots missbräuchlicher Vertragsklauseln einsetzen. In früheren Krisensituationen (einschließlich der Terroranschläge vom 11. September und der Finanzkrise 2008) versuchten Unternehmen, aus Verträgen herauszukommen, die plötzlich schwierig (oder sogar unmöglich) zu erfüllen waren. Ähnliche Herausforderungen dürften sich im Hinblick auf Vereinbarungen ergeben, die vor dem Ausbruch des Virus unterzeichnet wurden und deren Leistung unter den gegenwärtigen Umständen gestört oder vereitelt wurde. Das Vertragsrecht in Israel bietet mehrere Instrumente für den Umgang mit solchen Situationen, darunter: Während die Doktrin der Frustration dazu gedacht war, Situationen anzugehen, in denen äußere Umstände die Erfüllung eines Vertrags unmöglich machen oder sich wesentlich von der ursprünglichen Vereinbarung der Parteien unterscheiden, ist es ungewiss, ob diese Doktrin gelten sollte, wenn ein Vertrag wirtschaftlich unrentabel wird (ein verlierender Vertrag).